รัฐอินเดียนาไม่มีใครร่างขึ้นในช่วงเกือบหนึ่งในสี่ของศตวรรษอย่างไรก็ตามอดีตผู้เล่นสองคนอยู่ห่างจากซูเปอร์โบวล์
ทั้งคู่เล่นตำแหน่งเดียวกันในทีมเดียวกัน

ทีมฟุตบอลกรีนเบย์ปิดท้ายอย่างแน่นหนาโรเบิร์ตโทยานกลายเป็นหนึ่งในนักแสดงที่ประสบความสำเร็จของลีกในฤดูกาลนี้ Dominique Dafney ทำงานที่บาร์บนดาดฟ้าในช่วงต้นฤดูใบไม้ร่วงนี้ก่อนที่จะเข้าร่วมกับ Packers และทำทัชดาวน์ในตอนจบฤดูกาลปกติของพวกเขา

อดีตชาวไซกามอร์สองคนพยายามช่วยให้ฟุตบอล (14-3) ได้รับที่นอนซูเปอร์โบวล์ครั้งแรกในรอบทศวรรษ กรีนเบย์เป็นเจ้าภาพจัดการแข่งขันแทมปาเบย์ไฮเวย์ (13-5) ในเกมชิงแชมป์ NFC

“ ฉันไม่ได้เห็นคนในรัฐอินเดียนาจำนวนมากใน NFL” Tonyan กล่าว “มันไม่เหมือนกับ ‘แบมะหรือเคลมที่คุณเห็นคนพวกนี้เข้ามาทั้งหมดดังนั้นฉันมาจากไหนฉันรู้ดีฉันรู้ดีถึงการต่อสู้ดังนั้นฉันแค่ต้อนรับเขาด้วยการเปิดแขน”

ผู้เล่นทั้งสองเป็นตัวแทนอิสระที่ไม่ได้ร่าง ร่างล่าสุดที่ได้รับเลือกจากรัฐอินเดียนา คือแดนบรันเดนบูร์กผู้ดูแลระบบบัฟฟาโลบิลล์ในรอบที่ 7 ในปี 2539

รัฐอินเดียนาเป็นโรงเรียนการแข่งขันฟุตบอลชิงแชมป์ที่มีความสำเร็จด้านกีฬาที่โดดเด่นที่สุดเมื่อแลร์รีเบิร์ดนำทีมบาสเก็ตบอลชายเข้าสู่รอบชิงชนะเลิศการแข่งขันซีเอปี 1979

“คุณมี Sycamores จำนวนมากที่เป็นแฟนของ Packer ในตอนนี้” Curt Mallory โค้ชของรัฐอินเดียนากล่าว

Tonyan เล่นที่รัฐอินเดียนาตั้งแต่ปี 2013-16 เขาเริ่มต้นจากการเป็นกองหลัง แต่ย้ายไปรับและสร้างสถิติในโรงเรียนด้วยการจับทัชดาวน์อาชีพ 20 ครั้ง ไมค์แซนฟอร์ดเป็นโค้ช Tonyan ที่รัฐอินเดียนาและ เชื่อว่าดาราของเขามีรูปร่างที่จะพัฒนาไปสู่เอ็นเอฟแอลที่มีประสิทธิภาพ

อาการบาดเจ็บหลักรบกวน Tonyan ในปี 2019 และทำให้เขาพลาดห้าเกม เขาเด้งกลับมาในฤดูกาลนี้ด้วยการยิง 52 ครั้งในระยะ 586 หลาและ 11 ทัชดาวน์ในช่วงฤดูกาลปกติ เขาผูกบันทึกแฟรนไชส์ซีซั่นเดียวอายุ 37 ปีของ Paul Coffman สำหรับทัชดาวน์ที่จับโดย Packers

Tonyan กล่าวว่าเขาอาศัย “ความคิดของคนงาน” ที่เขาเรียนรู้ขณะเติบโตและเห็นธุรกิจก่อสร้างของครอบครัว

“ นั่นเป็นสิ่งที่มาจากพ่อและปู่ของฉัน” โทยันกล่าว “ คุณตื่นขึ้นมาทุกเช้าคุณใส่หมวกแข็งคุณหยิบถังอาหารกลางวัน”

ความอ่อนน้อมถ่อมตนของ Tonyan เห็นได้ชัดจากการที่เขาปล่อยให้ชื่อของเขาออกเสียงผิดอย่างต่อเนื่องก่อนที่ Packers จะประกาศการออกเสียงที่ถูกต้องในช่วงปลายเดือนตุลาคม (คือ TUN-yin ไม่ใช่ TAWN-yin)

“ฉันต้องได้รับลายทางก่อนที่จะเริ่มควบคุมผู้คนรอบข้างและบอกผู้คนว่าต้องทำอะไรจึงเป็นการสร้างชื่อให้ตัวเอง” Tonyan กล่าวเมื่อต้นฤดูกาลนี้

การเติบโตของ Dafney นั้นน่าทึ่งมากยิ่งขึ้น

หลังจากเริ่มอาชีพวิทยาลัยที่วิทยาลัยชุมชนไอโอวาเวสเทิร์นและย้ายไปไอโอวาเขาจบจากการเป็นวอล์กออนที่เล่นตำแหน่งต่างๆในรัฐอินเดียนา เขาวิ่งไป 244 หลาและทำแต้มห้าทัชดาวน์ในเกมสุดท้ายของวิทยาลัย

Mallory กล่าวถึงความเก่งกาจและความสามารถของทีมพิเศษของ Dafney เพื่อให้ผู้คน NFL หลายคนได้รับข้อเสนอแนะ

“คำแนะนำที่มอบให้กับฉันเพื่อมอบให้กับดอมและฉันก็ยังคงย้ำมันอยู่เสมอแค่อยู่ในสภาพดีและพร้อมเมื่อคุณเรียกชื่อ” มัลลอรีกล่าว

Dafney เซ็นสัญญากับ Indianapolis ในฐานะตัวแทนอิสระที่ยังไม่ได้ร่าง แต่ได้รับการปล่อยตัว Dafney กล่าวว่าเขาทำงานเป็นคนโกหกที่บาร์บนดาดฟ้าในเมือง Des Moines รัฐไอโอวาขณะที่ยังคงเล่นฟุตบอลอยู่

เขาออกจากงานในเดส์มอยน์หลังจากได้ยินข่าวจากฟุตบอล

“ ฉันเพิ่งส่งข้อความในข้อความกลุ่มของเราว่า ‘เฮ้ฉันจะออกไปเพราะพวกฟุตบอลเรียกฉัน’ “Dafney กล่าว “และเขาก็บอกว่า ‘ไม่ฉันเข้าใจแล้วคืนนี้คุณไม่ต้องมาทำงาน’ ฉันชอบ ‘ใช่ฉันไม่ควรทำ’ แล้ววันรุ่งขึ้นฉันก็จากไป”

เขาเข้าร่วมทีมฝึกซ้อมของ Packers เมื่อวันที่ 12 ตุลาคมและได้รับการเซ็นสัญญาในบัญชีรายชื่อ 53 คนในวันที่ 12 ธันวาคมเขาแสดงให้เห็นถึงความเก่งกาจของเขาด้วยการจับทัชดาวน์ผ่านและทำการต่อสู้ในนัดเตะที่ตามมาเมื่อ Packers ชนะ 35-16 ที่ ชิคาโก คว้าอันดับต้น ๆ ของ NFC

แม้ว่า Tonyan และ Dafney ไม่ได้เป็นเพื่อนร่วมทีมในรัฐอินเดียนา แต่แต่ละคนก็เข้าใจเส้นทางอันยาวไกลที่อีกฝ่ายต้องใช้เพื่อไปยัง NFL จากโปรแกรม FCS ตอนนี้พวกเขากำลังช่วยเหลือซึ่งกันและกันในขณะที่พยายามพาฟุตบอลไปซูเปอร์โบวล์

“เห็นได้ชัดว่าเรารู้จักกันและกัน แต่ฉันแค่อยากให้เขารู้ว่าเขาต้องการอะไรไม่ว่าเขาต้องการอะไรเพื่อความสะดวกสบายไม่ว่าจะเป็นอะไรฉันอยู่ที่นี่เพื่อคุณ” Tonyan กล่าว “แค่ปฏิบัติกับเขาเหมือนพี่ชายฉันอยากให้เขาประสบความสำเร็จฉันอยากให้เขาประสบความสำเร็จเหมือนฉัน”